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Red Herrings & White Elephants - The Origins of the Phrases We Use Every Day [Format Kindle]

Albert Jack
5.0 étoiles sur 5  Voir tous les commentaires (2 commentaires client)

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Descriptions du produit

Revue de presse

“Amusing and informative...[takes] you on a trip through the most fascinating and richest regions of the English language.” (Knutsford Guardian (UK))

Présentation de l'éditeur

Have you ever wondered what phrases such as 'square meal', 'load of old codswallop', 'egg on your face' or 'in the limelight' mean? Where do they come from? Have you ever taken a moment to wonder what we say actually means? The origins of hundreds of common phrases are explained in this irreverent journey through the most fascinating and richest regions of the English language. In a book that takes you all over the world, from nautical origins to food and drink terms, once you have learnt one phrase, you will be eager to learn them all! From the drop of a hat to the bitter end - you'll be surprised and intrigued and you'll never speak English in the same way again.

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1 internautes sur 1 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Pour tous les linguistes passionnés 20 septembre 2009
Excellente base de recherche pour connaître l'origine de certaines expressions idiomatiques dans la langue de Shakespeare. Les anecdotes qui s'y rattachent sont très instructives et intéressantes. A recommander aux étudiants et surtout aux profs de collège ou de lycée en anglais ! Dommage que je n'en avais pas rencontré dans mon cursus scolaire qui possédait ce genre de connaissance !
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5.0 étoiles sur 5 L'univers passionnant des idiomes anglais 30 mars 2011
Format:Broché|Achat vérifié
Les amoureux de la langue anglaise se régaleront à la lecture de ce livre. Le principe est simple: l'auteur liste dans des chapitres thématiques des expressions idiomatiques de la langue anglaise et nous en explique l'origine (ou les origines possibles). Les expressions sont nombreuses - de quoi enrichir son bagage idiomatique - et les explications passionnantes et surprenantes. Un livre à feuilleter un peu chaque jour... et à relire pour en retenir le maximum!
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Commentaires client les plus utiles sur (beta) 4.2 étoiles sur 5  26 commentaires
132 internautes sur 140 ont trouvé ce commentaire utile 
1.0 étoiles sur 5 Not one to rely on 24 mars 2005
Par Syntinen - Publié sur
This book should carry a label saying "Warning - don't assume that any of this is true". In the foreword the author portrays himself as being inspired to write it when sitting in an olde English pub musing on the oddness of English phrases. It reads as though it had been researched in a pub as well; many of the "origins" given are exactly the kind of thing you'd be told by some wiseacre leaning up against the bar. To disprove some of them, such as "keeping danger at bay" and "on the fiddle", wouldn't even take a reference library; you'd only need to look up the words in a good dictionary. One or two of them - such as "dead ringer" - come directly from a famous internet spoof, "Life in the 1500s".

The book is sloppy in every way. Regardless of whether the explanation of a phrase's origin is broadly correct or not, many of the supporting "facts" are wrong; such as the statements that a pig's ear "cannot be eaten or used in any way" - an assertion that would startle peasant cooks from all over Europe - and that pigs are "sacred to Hindus" (!)

It's very odd that some of the "explanations" of phrases in this book don't actually explain them at all. The images evoked by phrases like "flogging a dead horse" or "scratch my back and I'll scratch yours" exactly match what we mean when we say them; the stories in "Red Herrings and White Elephants" actually make much less sense. And yet people seem to prefer the far-fetched stories. Strange.
26 internautes sur 29 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 So that's where that saying comes from 3 mars 2006
Par G. Kerr - Publié sur
I find these stories about expressions we use, like giving someone the whole nine yards, absolutely fascinating, and this book has hundreds of them, usefully organized. I even like paging through it for fifteen minutes before going to sleep, like having bite sized short stories. Great source for cocktail party conversation, and might make you seem very learned indeed.
8 internautes sur 8 ont trouvé ce commentaire utile 
3.0 étoiles sur 5 Hit and Miss 5 avril 2009
Par Patrick M. Carroll - Publié sur
Achat vérifié
This is one of those books that is great for riding the subway or taking the bus. Nice short tidbits that are fascinating to read and many stick in the memory. My problem with the book is that there are some rather glaring errors. The first of which is the idea that Indians (people from India) were used as slaves in the United States. If errors like that pop up it makes me wonder what else in there is wrong. Even if the conclusions that Jack comes to are not the end all be all, they certainly do entertain and give food for thought. In many ways, the book is like a cultural history of England as well. I learned about as much about the idioms as I did about the lives of everyday people throughout the history of the British Isles.
8 internautes sur 10 ont trouvé ce commentaire utile 
4.0 étoiles sur 5 read with a friend nearby 8 février 2006
Par R. Jaffe - Publié sur
This is not the kind of book that you can just sit down and read. It is absolutely mandatory that you have someone nearby that you can tap on the shoulder and ask if they know what a red herring is or a white elephant. And then minutes later you will be bothering them with another gem that you just have to share. And then you interrupt them yet again with another one. Definitely a fun, interactive book.
1 internautes sur 1 ont trouvé ce commentaire utile 
2.0 étoiles sur 5 Poor substitute 29 octobre 2013
Par jrc griffin - Publié sur
Format:Relié|Achat vérifié
Bought this and "Encyclopedia Word and Phrase Origins" by Robert Hendrickson. Spent thirty minutes with this one and haven't gone back to it but regularly refer to the other.

"Red Herrings ..." has maybe 10% of what is contained in Hendrickson's work and the writing style is often too cute by half.

A good book to give your grandchild at Christmas but too limited for someone seriously interested in the subject.
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