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HORIZON 2050 (Rhone-Alpes, France)
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Civilisations
Civilisations
par Niall Ferguson
Edition : Broché
Prix : EUR 21,80

4.0 étoiles sur 5 Une grande synthèse historique, 23 octobre 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Civilisations (Broché)
Un livre qui éclaircit cette question qui a fait tant couler d'encre; pourquoi les pays occidentaux ont acquis une telle prédominance depuis 500 ans. Niall Ferguson met en avant 6 éléments déterminants; la compétition, la science, la propriété, la médecine, la société de consommation, l'éthique du travail. Deux de ces éléments, la science et la médecine ont effectivement été décisifs, ce sont les connaissances scientifiques et techniques de l'époque qui ont permis les voyages maritimes des grands explorateurs, qui ont rendu possible la révolution industrielle et qui ont donné une extraordinaire supériorité aux armées européennes. L'avènement de la société de consommation est un facteur secondaire, la difficulté n'étant pas de consommer mais de produire. Il manque d'autres facteurs déterminants (mais peut-être Niall Ferfuson ne voulait pas faire un livre trop long); le rôle très important de la démocratie, le rôle du christianisme (un facteur souvent négligé mais qui explique beaucoup de choses en particulier pour les États-Unis), les droits de l'homme, notamment.

Le livre nous emmène sur tous les continents, à travers plusieurs siècles, dans une histoire ou la France a souvent eu un rôle important. C'est une très intéressante synthèse historique comparable à celle d'un autre auteur anglo-saxon, David Landes. C'est un livre très voire trop positif qui n'insiste pas sur les crimes terribles dont les occidentaux se sont rendus coupables dans les Amériques, en Afrique ou en Inde. Pour la question de savoir si cette domination occidentale va prendre fin, on quitte le domaine de l'histoire, pour celui des pronostics géopolitiques, toujours hasardeux. Ce sera aux occidentaux d'aujourd'hui et de demain d'être à la hauteur des grands accomplissements de leurs ancêtres !


Histoire de l'aviation
Histoire de l'aviation
DVD ~ Daniel Costelle

5.0 étoiles sur 5 6 étoiles !, 11 octobre 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Histoire de l'aviation (DVD)
Ce DVD est extraordinaire !
Il restitue un documentaire en série paru en 1977 sur les ondes de TF1 produit par Daniel Costelle (à qui ont doit des documentaires sur les grandes batailles et la seconde guerre mondiale ("Apocalypse"), sur l'histoire de la marine (Histoire de la marine), des trains et des inventions).

On y trouve des interviews de personnages clés de l'histoire de l'aviation, la plupart aujourd'hui disparus;
- des entrepreneurs et des ingénieurs; Donald Douglas, Marcel Dassault, Henry Potez, Emile Dewoitine, Pierre Satre (le concepteur de la Caravelle), Willy Messerchmitt, John Northrop, le russe Oleg Antonov
- des pilotes; Maurice Bellonte qui fut l'un des premiers à traverser l'Atlantique, le pilote belge héros de la première guerre mondiale Willy Coppens, Chuck Yeager (qui a franchi le premier le mur du son), Jacqueline Auriol, Roland de la poype ancien du Nomandie-Niemen, Hans-Ulrich Rudel, le célèbre pilote de Stukas, Pierre Clostermann, l'américain Francis Gabresky as de la deuxième guerre mondiale et de la guerre de Corée,

On trouve aussi une interview du cinéaste Howard Hawks, du ministre de l'air du front populaire Pierre Cot, du fils de Louis Blériot, du fils de Giovanni Caproni, du fils de René Leduc, l'inventeur de l'avion à statoréacteur. On trouve de fabuleuses images d'archive. Tous ces personnages nous font revivre les grands moment de l'aviation auxquels ils ont participé aux premiers rangs. On revit leurs craintes, les terribles risques qu'ils ont prit, les combats auxquelles ils ont participé. A noter qu'est parue en 1978 une version papier de ce documentaire, aux éditions Larousse (voir Histoire de l'aviation).


Histoire de la marine
Histoire de la marine
DVD ~ Daniel Costelle
Proposé par Expédition sous 24H
Prix : EUR 24,90

4.0 étoiles sur 5 C'est un fameux trois mat, hisse et ho !, 11 octobre 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Histoire de la marine (DVD)
Cette histoire de la marine est le DVD d'une série télévisée parue sur TF1 à la fin des années 1970 peu de temps après l'extraordinaire, l'exceptionnelle, la fabuleuse Histoire de l'aviation du grand, de l'immense Daniel Costelle dont ont a plaisir à entendre la voix chaleureuse. Les parties les plus intéressantes du DVD sont certainement celles qui ont trait au 20° siècle, qui a vu les progrès les plus importants, avec les interviews de personnalités célèbres comme Jacques-Yves Cousteau, Eric Tabarly, Alain Colas, Alain Bombard (qui a traversé l'Atlantique en solitaire), Haroun Tazieff, d'anciens cap-horniers, d'anciens des premiers sous-marins ou des paquebots de luxe de l'entre deux guerres. On trouve aussi beaucoup d'interviews d'historiens, d'officiers de maine, de conservateurs de musée. La partie consacrée aux "forteresses flottantes", cuirassé et porte-avions est très intéressante.

Quelle a été terrible l'épopée des premiers navigateurs qui ont risqué leur santé (scorbut, typhus) et leur vie pour voir ce qu'il y avait au delà de l'horizon !
Pour que nous puissions voyager aujourd'hui confortablement en croisière sur de magnifiques navires il a fallu une longue suite de progrès ponctués de tragédies dramatiques (invincible Armada, Titanic). Il y a d'ailleurs l'interview d'une survivante du Titanic, Eva Hart.

Les interviews de personnages disparus aujourd'hui sont ce qu'il y a de plus précieux dans ce DVD très instructif dont il faudrait sortir une version réactualisée. Le DVD se termine par une appel à lutter contre la pollution des mers et des océans. Un DVD qui nous fait aimer la grande aventure maritime et qui nous incite à nous embarquer pour un grand voyage sur les mers !
A noter qu'est parue en 1979 une version papier aux éditions Larousse (voir Histoire de la marine)


Le petit livre des grandes idées scientifiques
Le petit livre des grandes idées scientifiques
par Surendra Verma
Edition : Broché
Prix : EUR 11,90

4.0 étoiles sur 5 Intéressant et agréable à lire, 28 septembre 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Le petit livre des grandes idées scientifiques (Broché)
Un livre qui permet de survoler 2 500 ans de science, de la découverte du théorème de Pythagore au 6° siècle avant JC à la théorie de la Terre "boule de neige" (de l'américain Paul Hoffman), qui permet de se faire une idée de la marche de la science depuis les origines, et de savoir qui a découvert quoi. Ces grandes idées sont résumées en seulement deux pages voire une seule page, elles sont donc extrêmement synthétisées. Peu concernent les mathématiques, quasiment aucune ne concernent les sciences économiques, beaucoup ont trait aux découvertes faites en physique. Ce qui est bien avec ce genre de livre, c'est qu'il est composé de petits chapitres indépendants, faciles à lire et dont on peut facilement sauter certains. Un livre sur la science facile à lire, ce n'est pas si fréquent que ça !

Il faut cependant reconnaitre que la sélection de ces grandes découvertes scientifiques n'est pas toujours judicieuse, ainsi sont présentés des théories qui se sont avérée fausses (le malthusianisme), de simples inventions techniques (la mise au point d'Internet qui n'est pas à proprement parler une découverte scientifique) ou des théories complètement loufoques (par exemple la théorie de la tartine beurrée).

A la lecture de ce livre on constate que la science a très lentement progressé jusqu'au 16° siècle pour vraiment s'accélérer à partir du 17°siècle grâce aux savants d'Europe de l'ouest, dont beaucoup de français, ce qui a assuré à ces pays la suprématie mondiale. Un livre qui représente en quelque sorte une marche triomphale du progrès et qui nous change pour une fois de tous ces livres négatifs qui dénoncent les scandales et les misères de l'humanité. A lire pour développer cette culture scientifique que tout honnête homme doit avoir. On peut aussi lire dans la même collection Le petit livre des grandes découvertes médicales qui est du même genre.


Guide de l'écrivain : Et de l'écrivant
Guide de l'écrivain : Et de l'écrivant
par Paul Désalmand
Edition : Poche

4.0 étoiles sur 5 Un très bon guide, 26 septembre 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Guide de l'écrivain : Et de l'écrivant (Poche)
Un guide des plus utile pour arriver à réaliser cet exploit que d'être publié. En effet seul environ 1% des manuscrits qui parviennent aux éditeurs font l'objet d'une publication et encore moins sont ceux qui remportent le succès. Et il n'y a dans la francophonie que moins de 400 personnes qui vivent de leur plume.... En fait comme l'écrit Paul Désalmand "en choisissant de devenir écrivain, vous avez toutes les chances de finir votre vie pauvre et méprisé".

L'auteur de ce livre qui a publié une trentaine d'ouvrage et qui est aussi éditeur montre le monde de l'édition du point de vue des éditeurs qui ont un coté joueur et qui cherchent le manuscrit intéressant comme on cherche un trésor. Pour eux "chaque livre est un coup de poker". Il met en garde contre l'édition à compte d'auteur ou il y a beaucoup d'arnaque. Il montre aussi que malgré tout dans leur grande majorité les éditeurs lisent les manuscrits qui leur sont envoyés et ils sont nombreux !

Il donne enfin beaucoup de conseils aux courageux apprentis-écrivains. D'abord de lire !
"Il faut lire autrui pour comprendre ce qui doit être évité et pour trouver sa propre pente" dit-il, de même que "tous les grands écrivains, sans exception, ont été de grands lecteurs". Il donne aussi ironiquement des "recettes pour ne pas être édité" telle que de "n'envoyez votre manuscrit qu'aux plus grands" ou "refusez tout aménagement" ou encore "tenez-vous strictement à l'écart des milieux pourris de l'édition".

Un ouvrage donc très intéressant qu'il vaut la peine de lire avant de se lancer dans la grande aventure de l'écriture d'un livre.


LES GRANDS CONTEMPORAINS. ( GREAT CONTEMPORARIES).
LES GRANDS CONTEMPORAINS. ( GREAT CONTEMPORARIES).
par CHURCHILL WINSTON.
Edition : Broché

5.0 étoiles sur 5 Brillant, 29 juillet 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : LES GRANDS CONTEMPORAINS. ( GREAT CONTEMPORARIES). (Broché)
Quel dommage que ce livre ne soit plus réédité !
Mais que font les éditeurs ?
Wiston Spencer Churchill dans ce livre s'est surpassé, il brosse des portraits remarquables de quelques grands contemporains de son époque dont Clémenceau, Foch, Hitler, Roosevelt, Lawrence d'Arabie, l'empereur d'Allemagne Guillaume II, Hindenburg, Joseph Chamberlain, Trotsky, Baden Powell (fondateur du scoutisme), l'écrivain Georges-Bernard Shaw, le génnéral Douglas Haig. Tout au long du livre plane l'ombre de ce que Churchill appelle, "l'armageddon", c'est à dire la première guerre mondiale qui a tant marqué la génération qui l'a vécu.

Certains portraits sont vraiment remarquables, ainsi celui de Guillaume II ("l'ex-Kaiser") qui permet de comprendre les causes de la grande guerre. Une grande partie des "grands contemporains" décrits ici sont des hommes d'états anglais dont beaucoup sont inconnus en France. Tout au long du livre Churchill se garde de condamner et de critiquer (sauf Trotsky qui était communiste), il essaye de comprendre les mobiles de ces grands hommes et n'est pas avare d'éloges même vis à vis des hommes qui se sont opposés à lui. C'est peut-être cette forme d’intelligence relationnelle qui l'aida à faire une si longue carrière politique.

"Les grands contemporains" est en fin de compte un grand livre, écrit par un grand homme sur de grands hommes. Une lecture délicieuse.


Histoire du déclin et de la chute de l'Empire Romain, tome 2
Histoire du déclin et de la chute de l'Empire Romain, tome 2
par Gibbon
Edition : Broché
Prix : EUR 29,40

Aucun internaute (sur 2) n'a trouvé ce commentaire utile :
3.0 étoiles sur 5 Décadence infernale, 17 juillet 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Histoire du déclin et de la chute de l'Empire Romain, tome 2 (Broché)
Un ouvrage sur l'histoire de l'empire Romain d'Orient, Byzance donc, dont on suit les innombrables troubles internes et la lutte désespérée contre une multitude d'envahisseurs, goths, huns, avars, perses, slaves, lombards, arabes, bulgares, russes, pétchénègues, turcs, normands, croisés, italiens, entre autres. On voit aussi la montée irrésistible de l'islam d'abord arabe puis turc.
Aujourd'hui cet ouvrage paru au 18° siècle apparait comme dépassé, l'histoire a beaucoup progressé, et les historiens portent un regard beaucoup plus positif sur la civilisation byzantine. Après tout les byzantins ont transmis les trésors de la civilisation gréco-romaine, protégé l'Europe contre les assauts de l'islam, converti l'Europe de l'est au christianisme. Pour mieux connaitre l'histoire de Byzance il vaut mieux lire des historiens du 20° siècle tels que George Ostrogorsky et son Histoire de l'Etat byzantin ou Charles Diehl (Histoire de l' Empire Byzantin.)

De toute façon les historiens actuels de l'antiquité rejettent la notion de décadence de cette civilisation Romaine dont nous sommes les héritiers, cependant le fait que cet ouvrage de Gibbon soit toujours publié deux siècles et demie après sa première parution est la preuve qu'il a certaines qualités.


Psychologie de l'éducation
Psychologie de l'éducation
par Gustave Le Bon
Edition : Broché
Prix : EUR 18,50

3.0 étoiles sur 5 Pour les admirateurs de Gustave Le Bon, 14 juillet 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Psychologie de l'éducation (Broché)
Un livre ou Gustave Le Bon critique vertement le système scolaire français et "latin" avec son apprentissage méticuleux des plus infimes détails de l'orthographe et de la grammaire. Il aimerait que les professeurs forment davantage le caractère à l'image de ce qui se fait au Royaume-Uni et aux États-Unis plutôt que de bourrer la tête des élèves de connaissances inutiles.

Il faut cependant reconnaitre qu'à l'époque les élèves qui sortaient de l'école savaient lire, écrire et compter alors qu'aujourd'hui plus de 20 % des élèves entrant en sixième ne savent pas lire. Les méthodes anciennes avaient du bon et de 1900 à 1914 la France est le pays qui a eu le plus de prix Nobel après l'Allemagne mais devant les USA et le Royaume-Uni.
Quand au caractère, le comportement héroïque des jeunes français durant la guerre de 14 qui survint quelques années après la publication de ce livre, montre que les français ne manquaient aucunement de courage et de force d'âme. De toute façon le caractère sans l'intelligence et l'instruction ne mène pas loin. Les islamistes qui se font exploser ne manquent certes pas de caractère et de courage mais ou est leur intelligence ?
Par ailleurs Gustave Le Bon n'ayant pas eu d'enfant et n'ayant très probablement jamais été instituteur ou professeur, était il si bien placé que cela pour écrire un livre sur l'éducation ?

Un livre intéressant surtout pour ceux qui apprécient les écrits de Gustave Le Bon.


Amazon : La boutique à tout vendre
Amazon : La boutique à tout vendre
par Brad STONE
Edition : Broché
Prix : EUR 19,00

4.0 étoiles sur 5 La fusée Amazon, 29 mai 2014
Ce commentaire fait référence à cette édition : Amazon : La boutique à tout vendre (Broché)
Des milliers et des milliers de start-up internet créées dans les années 1990/2000, on découvre dans ce livre comment Amazon est l'une des très rares qui a pu survivre et prospérer, grâce au talent de ses employés et grâce au génie de son patron charismatique, Jeffrey Bezos. Comme dans toutes les réussites du monde de la grande distribution, l'entreprise compris d'emblée la nécessité de vendre beaucoup à faible prix plutôt que vendre peu à des prix élevés. Surtout Jeffrey Bezos compris aussi la nécessité d'atteindre le plus vite la fameuse 'taille critique' qui permet les économies d'échelle, d’où une course effrénée à la croissance au détriment des bénéfices et de la rentabilité ce qui faillit mener l'entreprise à sa perte au début des années 2000 lors de l'éclatement de la bulle internet. Aujourd'hui encore l'entreprise ne fait que de faibles bénéfices par rapport à son énorme chiffre d'affaire (plus de 70 milliards de $, soit 10$ pour chaque habitant de la planète).

Mais Jeffrey Bezos n'a pas voulu que son entreprise soit un simple distributeur, il a voulu en faire une véritable entreprise de haute technologie d’où le lancement d'activités comme Amazon Web Service, un ensemble de service informatique disponible via internet et surtout le lancement en 2007 de la liseuse électronique Kindle, qui s'est très vite imposée en tête du marché.

L'auteur du livre montre que pour poursuivre son rêve, Bezos ne s'est pas embarrassé de trop de scrupules, faisant travailler ses salariés jusqu'à l'épuisement, imposant une pression continuelle sur ses fournisseurs et ses salariés, ainsi "un grand nombre d'employés vivent dans une peur perpétuelle", interdisant les syndicats aux États-Unis, conduisant ses concurrents à la faillite, contournant les engagements pris avec certains fournisseurs. Mais la survie d'Amazon, notamment durant l'éclatement de la bulle internet dans les années 2000, était peut-être à ce prix.
Avec le développement continuel d'Internet qui dans beaucoup de pays n'en est qu'à ses débuts, et l'ambition effrénée de son fondateur, AMAZON va de plus en plus devenir une de ces entreprises mythiques qui marque son époque et a de fortes chances de devenir un jour la plus grande entreprise du monde devant WALL-MART si Dieu prête vie à Jeffrey Bezos.


Le Beau Livre de la Médecine - Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie
Le Beau Livre de la Médecine - Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie
par Clifford A. Pickover
Edition : Relié
Prix : EUR 29,00

5 internautes sur 5 ont trouvé ce commentaire utile 
4.0 étoiles sur 5 Les miracles de la médecine, 6 février 2014
Un livre facile à lire car il est composé de courts chapitres indépendants (au nombre de 250), et qui permet de comprendre comment on est passé de 25 ans d'espérance de vie (à la naissance) il y a 300 ans à plus de 80 ans aujourd'hui. Il y a inévitablement quelques manques, ainsi il n'y a aucun chapitre sur la découverte des antidépresseurs alors qu'il y a des chapitres sur des détails de l'histoire médicale des Etats-Unis tel que "l'acte d'inspection des viandes de 1906" ou le "rapport flexner sur l'enseignement de la médecine". C'est un livre très "américano-centré".

Le livre ressemble un peu à une marche triomphale vers le progrès ou l'on voit comment la vie à vaincu la mort grâce à des hommes et des femmes de génie qui surent prendre des risques et rompre avec le conformisme. Parmi eux beaucoup d'européens et de nord-américains. Certains sont très connus, leurs découvertes ont immortalisé leurs noms, on découvre les autres.

Pendant des millénaires les progrès ont été des plus rares voire inexistants, la médecine à connu une enfance interminable, puis tout s'est accéléré essentiellement à partir du 18° siècle en Europe, jusqu'à l'explosion du 19° et du 20° siècle ou la conjonction de la révolution scientifique et technologique a permis des progrès décisifs. Que de souffrances et de malheurs ont ainsi été soulagés !
Un livre qui donne envie d'étudier la médecine et de participer à la grande aventure de la recherche médicale.


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