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Commentaires écrits par
HORAK (Zug, Switzerland)

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Je vais bien, ne t'en fais pas
Je vais bien, ne t'en fais pas
par Olivier Adam
Edition : Poche

5 internautes sur 6 ont trouvé ce commentaire utile 
4.0 étoiles sur 5 Portrait d'une existence fragile et délicate, 13 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Je vais bien, ne t'en fais pas (Poche)
Claire Tellier mène une existence triste et fragile. Elle est caissière chez Shopi à Paris, métier peu enviable, et rentre chaque soir chez elle "les yeux pleins d'étiquettes, la tête farcie de codes-barres." Elle n'a pas d'amis et les hommes qu'elle rencontre à des fêtes la traitent comme une fille facile. C'est peut-être la raison pour laquelle elle reste intimement liée à ses parents, Irène et Paul, auxquels elle rend fréquemment visite. À trois, ils évoquent alors le souvenir du frère de Claire, Loïc, qui les a quittés à la suite d'une dispute avec son père. Le souvenir de Loïc est si présent dans l'esprit de Claire qu'il prend presque la forme d'une obsession. Pourtant Loïc écrit parfois des cartes postales qu'il envoie dans une enveloppe chez ses parents – elle est toujours exclusivement adressée à Claire - et qui contiennent généralement la phrase qui donne le titre au roman de M. Adam. Comme la dernière carte a été envoyée de Portbail, Claire décide d'y passer ses vacances et tenter d'y retrouver Loïc.
Au fil du récit, le lecteur en apprend davantage sur l'enfance de Claire, sur le sort de Loïc, sur l’identité de l'expéditeur des cartes postales et le récit se termine tout de même sur une note optimiste. Un bon roman qui dresse le portrait d'une jeune femme solitaire dont l’existence est difficile et qui est hantée par le souvenir de son frère disparu.

Altered States
Altered States
par Anita Brookner
Edition : Broché
Prix : EUR 11,53

5.0 étoiles sur 5 An admirable novel, 11 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Altered States (Broché)
Alan Sherwood, a middle-aged solicitor is spending a holiday in Vif, a somnolent village on the Franco-Swiss border. As he catches a glimpse of a woman on the platform of the station, he is reminded of Sarah Miller who he once passionately loved.
Little by little the reader discovers who this woman was as Alan's recollections of his youth slowly unfold. The pattern of their relationship was quite strange because as soon as Alan saw Sarah, he knew that he should eternally seek to attract her attention. Though beautiful, Sarah was vain, unreliable, feckless, insouciant and literally unable to take any matter seriously, always eluding Alan's questions and never being quite capable of concentrating on the subject at hand. An elusive femme fatale, always expecting the world to attend to her needs, her only consistency being her extremely inconsistent nature. Perhaps that was partly why Alan was so irresistibly attracted to her. In any event Sarah never quite responded to his advances so Alan ended up by marrying Angela and in the course of the plot we discover that she died only after eleven months of marriage and after having given birth to a stillborn girl.
Mrs Brookner admirably shows through the numerous characters in her novel how people's states alter depending on whether they are in love, lonely, married, young, old or, like Alan, haunted by the memory of a woman he could never possess. The maturity and the depth of the author's perceptions are mesmerising and her fiction is powerful and disturbing.

Ben, in the World
Ben, in the World
par Doris Lessing
Edition : Broché
Prix : EUR 7,08

4 internautes sur 4 ont trouvé ce commentaire utile 
3.0 étoiles sur 5 A rather disappointing sequel to "The Fifth Child", 9 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Ben, in the World (Broché)
Ben is now eighteen. Broad face, delineated features, a perpetual stupid grin on his face. Most people compare him to a kind of misshapen dog. He roams the streets of London with gangs of miscreants. Later he is taken by Matthew Grindly to a cider farm to pick apples but one of the workers snatches away the envelope containing his pay. A couple, Johnston and Rita, use Ben to carry cocaine to Nice where they abandon him. Then a film maker, Alex Beyle, spots Ben and takes him to Brazil where he vaguely plans to use him in a film about a prehistoric tribe.
The novel unfortunately lacks the intensity one can find in "The Fifth Child". Although one can feel some measure of pity for Ben being dragged around and exploited by various people, the story is not as powerful and gripping as it was in the first novel.

In The Heart Of The Country
In The Heart Of The Country
par J M Coetzee
Edition : Broché
Prix : EUR 10,39

5.0 étoiles sur 5 The stifling torpor of colonial South Africa, 9 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : In The Heart Of The Country (Broché)
Magda is a lonely and embittered spinster who lives on a sheep farm in the heart of South Africa. Her mother died in childbirth, the cause of which Magda attributes to her father's "relentless sexual demands". Her bitterness comes from the fact that she feels that she has been an absence all her life to her father. They have always fronted each other in silence and so Magda became an unhappy peasant, "a miserable black virgin, "the mad hag" she is destined to be, having grown up with the servants' children.
Deprived of human intercourse, Magda realises that she overvalues the imagination. That is why when her father brings home a new bride, she fantacises of killing them both with an axe. The lonely farm is the place where she is "devoured by boredom", engulfed in the "monologue of the self" like a maze of words out of which she can't escape and she feels doomed to expire there "in the heart of the country", "in the middle of nowhere", a place she considers "was never intended that people should live here". Magda's father's sexual relationship with Hendrik's wife, the black servant, only adds to her dismay. It thus doesn't come as a surprise, given Magda's psychological disposition, that she often dreams of burning everything down and that she is actually about to murder the one person she considers responsible for her despair. After that, what is left for her but an inexorable descent into madness?
As André Brink stated about this novel: "It says something about loneliness, about craving for love, about the relation between master and slave and between white and black, and about a man's earthly anguish and longing for salvation - in a way you do not easily escape from once it has gripped you".

par Patrick Modiano
Edition : Poche
Prix : EUR 3,90

4.0 étoiles sur 5 Souvenirs parisiens, 7 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Éphéméride (Poche)
Dans ce mince volume, le narrateur passe en revue quelques instants marquants de son existence à Paris de 1945 à 2001. Mais comme toujours chez Patrick Modiano, la mémoire est floue et peu fiable et ce qui reste finalement, ce sont des impressions, des sensations et des personnages flous. Le narrateur relate sa vie de pensionnaire au lycée, ses premières acquisitions dans la collection des Livres de Poche et un père qui fréquente toutes sortes de gens - "A quoi lui servaient-ils exactement?" - et dont la profession est indéterminée. A-t-il travaillé pour cette "Union minière indochinoise"? En tout cas il a fini par être insolvable puisque les huissiers sont venus un jour pour emporter ses vêtements.
Puis il y a eu son séjour dans un internat de Haute-Savoie, les excursions à Genève. Et ses rencontres avec Raymond Queneau en 1962, l'acceptation de son premier livre en 1967.
Il ne lui reste plus que des minuscules points de repère, des "lambeaux de souvenirs", des inconnus auxquels il ne peut donner une forme précise et il lui semble avoir habité dans une vie antérieure.

The Last Frontier
The Last Frontier
par Alistair MacLean
Edition : Poche
Prix : EUR 12,03

3.0 étoiles sur 5 A swift-moving spy story, 5 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : The Last Frontier (Poche)
Michael Reynolds is fleeing the police in Hungary, near the Austrian border. Indeed he was commissioned by colonel Peter Mackintosh to reach a certain Jennings in Budapest before the forthcoming International Scientific Conference. When the police eventually catch Reynolds, the latter claims that his name is Johann Buhl, businessman and resident of Vienna and that he was invited to Hungary by the Economic Ministry. Subsequently, he is taken to the Andrassy Ut, headquarters of the AVO, the Hungarian Secret Police by Colonel Szendrô. But Reynolds knows that no one has ever escaped from the AVO Headqquarters, from the torture chambers in Stalin Street. If he is ever to escape, it will have to be from inside Szendrô's car within the next hour.
In "The Last Frontier", published in 1959, just three years after the crushing of the October Revolution by the Russian troops, the reader can relive the early days of the Cold War through this twisty and original spy story.

Land of the Living
Land of the Living
par Nicci French
Edition : Poche
Prix : EUR 21,12

3.0 étoiles sur 5 A chilling suspense, 5 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Land of the Living (Poche)
Abigail Devereaux seems to be in the middle of a nightmare. There is a taste of metal in her mouth, there are restraints all over her body, she's lying on a stretcher and she can only move her head. Is she in a hospital? Was she reported missing? She can't shout because there is a cloth in her mouth. But after hearing a male voice telling her to be quiet, Abbie understands that she is the man's captive. He could starve her, rape her, torture her or kill her. Will Abbie be able to escape and return to the land of the living? If she does, will her kidnapper try to find her again?
This thriller has it all: chilling scenes, good twists, a believable plot and a charming heroin.

En l'absence des hommes
En l'absence des hommes
par Philippe Besson
Edition : Poche

12 internautes sur 15 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Un roman vif et audacieux, 5 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : En l'absence des hommes (Poche)
M. Besson relate l'histoire d'amour tragique entre un jeune garçon de seize ans, Vincent de L'Etoile, et un jeune soldat de vingt et un ans, Arthur Valès, en permission à Paris un été de 1916.
Ce qui fait l'intérêt de la narration est le fait que l'auteur montre avec sensibilité qu'une telle relation n'allait pas de soi à cette époque-là. Il y a l'incompréhension des parents qui s'inquiètent de voir Vincent fréquenter des gens "qui n'appartiennent pas au même monde que nous" et qui s'inquiètent de "préserver l'intégrité de notre classe" sans pour autant comprendre la vraie nature de la relation entre leur fils et Arthur.
De plus, la guerre est omniprésente dans le roman même si les protagonistes ne se trouvent pas directement sur le front des hostilités. C'est elle d'une part qui précipite Arthur dans les bras de Vincent mais d'autre part elle représente une menace permanente, une épée de Damoclès qui finira inévitablement par tomber, au plus tard à la fin de la permission d'Arthur. Pour Vincent, il s'agit là d' "une semaine de tous les bouleversements", "d'un rendez-vous inattendu avec la vie facile et avec la mort possible". L'imminence certaine de perdre ces instants de bonheur, la prise de conscience du fait que très bientôt ces instants vont glisser du présent vers le passé donnent au le roman un parfum de mélancolie et une tristesse irrésistible. Vincent et Arthur savent bien que leur amour n'a aucune chance de survivre la guerre, elle qui est là pour happer Arthur à la fin de la semaine. On sait bien que quiconque connaît son avenir n'a plus d'avenir...

Memento Mori
Memento Mori
par Muriel Spark
Edition : Broché
Prix : EUR 13,07

1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
4.0 étoiles sur 5 Remember you must die, 5 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Memento Mori (Broché)
All the characters in Muriel Spark's novel are old people. There is Dame Lettie Colson who is pestered - but perhaps it is an illusion - by anonymous telephone calls with a voice saying only "Remember you must die", her brother Godfrey and his wife Charmian who live in a sort of ménage à trois. Their life doesn't get easier as they advance in age: senility and physical decrepitude are handicaps they try to live with, sometimes conscious of them but not always.
Then there are the twelve female occupants of the Maud Long Medical Ward, a nursing home, who spend their time gossiping about petty scandals, mostly about wills being rewritten in the favour of another person for some trivial behavioural reason.
The plot is both funny and macabre because all the characters are mean, jealous, curious, witty or confused, probably as they used to be all their life. It seems that old age does not transform our character much, for better or for worse.

Apartment in Athens
Apartment in Athens
par Glenway Wescott
Edition : Broché
Prix : EUR 15,85

5.0 étoiles sur 5 A fine study of humiliation and nobility, 4 février 2006
Ce commentaire fait référence à cette édition : Apartment in Athens (Broché)
This novel was published in 1945 and tells the harrowing tale of the Helianos family in Athens during the German occupation of Greece. Nikolas Helianos is a middle-aged part-owner and editor of a publishing house. He and his wife have a ten-year-old daughter Leda and a twelve-year-old son Alex. Their twenty-year-old son Cimon died in a battle at Mount Olympus in 1941. Mrs Helianos has reached the point of desperation of war when nothing else matters except the survival of her loved ones.
Nikolas Helianos, a sedentary and philosophical man, does not participate in the underground or any sort of organised resistance to the occupiers of Greece. His relatives let him know that they consider him a coward and he is therefore particularly despondent when his family have to take a German officer, Ernst Robert Kalter, to live in their apartment. Nikolas sees that this is bound to bring disgrace as things stand between him and his kinsmen and he knows that it is the weak who are timid and conciliatory. Now in the actual physical presence of Kalter he is less than ever able to correct his character although he knows how deeply his wife hates the invaders of Greece since they took her first and best child's life.
But little does Nikolas know how this forced confinement with the enemy is to turn out in fact and how the heroic Helianos' are later to speak of him, if not a true hero, at least a martyr.
The serenity, moderateness and lack of sensation of the plot are worthy of a true Greek tragedy. The protagonists are conducting a psychological war against the enemy, building interior defences behind the mask of obedience and submission like walls to protect their lives.

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