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Contenu rédigé par Philippe Korda
Classement des meilleurs critiques: 1.388
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Commentaires écrits par
Philippe Korda (Boulogne-Billancourt, France)
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Gang Leader for a Day
Gang Leader for a Day
Prix : EUR 8,99

5.0 étoiles sur 5 Un témoignage passionnant et éclairant, 13 mars 2014
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Gang Leader for a Day (Format Kindle)
L'auteur décrit et décortique le fonctionnement d'un gang mais surtout, plus largement, de tout un quartier déshérité de Chicago dans les années 90 avec ses trafiquants, ses chômeurs, ses squatters, ses toxicos, ses prostituées - ces catégories étant loin d'être exclusives l'une de l'autre -, mais aussi retraités, petits commerçants, "notables", services sociaux, police... La tableau est parfois un peu désespérant quand on comprend à quel point tout le monde en vient à tenter de profiter de tout le monde pour survivre.

La grande force du livre vient de l'histoire incroyable mais vraie de l'auteur, jeune étudiant en sociologie plongé - presque par hasard - au coeur de la vie d'un gang et qui, sur plusieurs années, va nouer des relations de grande proximité avec les individus qu'il est venu observer.

Il s'agit d'un récit haletant, captivant, avec de l'intelligence mais aussi du suspense, de l'humour, de l'horreur parfois, raconté avec intelligence et honnêteté par un auteur qui ne se donne pas toujours le beau rôle.


Top Dog: The Science of Winning and Losing (English Edition)
Top Dog: The Science of Winning and Losing (English Edition)
Prix : EUR 6,99

1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
4.0 étoiles sur 5 Une mine de découvertes sur les ressorts de l'esprit de compétition, 4 janvier 2014
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Top Dog: The Science of Winning and Losing (English Edition) (Format Kindle)
Ce bouquin a un gros défaut mais trois extraordinaires qualités.
Son défaut : il manque de ligne directrice et d'une structure claire. Il fourmille d'idées et d'exemples mais il est difficile à suivre et à mémoriser dans son ensemble.
Ses qualités :
- il s'appuie sur de multiples travaux scientifiques qui rendent les démonstrations captivantes, surprenantes et convaincantes.
- il (re)met en lumière les vertus de la valeur "compétition", qui est souvent aujourd'hui décriée au profit de la coopération. Or les deux sont nécessaires au développement de la société (lire aussi sur ce point le beaucoup plus ardu : "Civilization: The West and the Rest").
- il éclaire véritablement d'un jour nouveau les différences hommes-femmes face aux situations compétitives (recrutement, promotion, politique etc.), bien au-delà des généralités habituelles.
C'est vraiment un excellent bouquin.


The Little Book of Talent
The Little Book of Talent
Prix : EUR 9,10

2 internautes sur 3 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Un concentré de connaissances pratiques sur le développement des compétences, 10 septembre 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : The Little Book of Talent (Format Kindle)
Ce livre est un concentré de connaissances pratiques sur le développement des compétences.

C'est remarquablement concret, rédigé de façon simple, bourré de conseils astucieux.

Bien que les compétences "hard" (du type "acquérir le geste parfait" pour la réalisation d'une tâche, en sport par exemple) soit plus largement développées que les "soft skills", ce livre devrait être lu par toutes les personnes s'intéressant à la formation et à l'entraînement, dans quelque domaine que ce soit.


Don Quichotte
Don Quichotte
Prix : EUR 2,04

1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
5.0 étoiles sur 5 Mérite d'être (re)lu !, 10 septembre 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Don Quichotte (Format Kindle)
Je l'avoue, je n'avais jamais lu Don Quichotte, dont le nom n'évoquait pour moi que la poursuite de moulins à vent. C'est en entendant Jacques Attali déclarer que Don Quichotte était son livre préféré que je me suis décidé à me plonger dans cet énorme pavé (... heureusement, en version Kindle, on se rend moins compte du nombre de pages !).
Je ne prétends pas avoir décelé toutes les richesses et les subtilités de ce chef d'œuvre, mais en tout cas j'ai trouvé le récit vraiment très drôle au point que j'ai souvent ri à gorge déployée. Aussi bien l'orgueil délirant de Don Quichotte, qui suscite consternation et compassion chez presque tous ceux qui le rencontrent, que le mélange de bêtise et de bon sens de Sancho Panza (qui ne s'exprime pour l'essentiel que par proverbes), m'ont rappelé le caractère de nombre de nos contemporains et assurément certains traits du mien ! L'écriture de cette traduction est étonnamment moderne, c'est facile à lire. Bref, une formidable lecture !


Le Cimetière des obsessions (Les enquêtes d'Adrien Ravel t. 1)
Le Cimetière des obsessions (Les enquêtes d'Adrien Ravel t. 1)
Prix : EUR 5,06

2 internautes sur 2 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Un régal, 8 septembre 2013
Ce commentaire fait référence à cette édition : Le Cimetière des obsessions (Les enquêtes d'Adrien Ravel t. 1) (Format Kindle)
Un livre très noir, comme son titre le laisse supposer, qui mêle une sombre histoire criminelle - qui respecte tous les codes du genre - à un regard très réaliste sur le monde de l'entreprise. Du suspense mais aussi, donc, une certaine profondeur. Bref, une bonne surprise.


Repeatability: Build Enduring Businesses for a World of Constant Change
Repeatability: Build Enduring Businesses for a World of Constant Change
Prix : EUR 11,81

4.0 étoiles sur 5 Une remise des pendules (stratégiques) à l'heure, 1 août 2013
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Fondé sur un impressionnant travail de recherche, cet ouvrage délivre des conclusions simples, puissantes et souvent contre-intuitives. Par exemple, les entreprises qui réussissent durablement se caractérisent par la continuité stratégique bien davantage que par la conduite de transformations radicales.Ou encore, malgré les exemples célèbres de Kodak ou Nokia, la plupart des déclins ou disparitions d'entreprises ne sont pas dûs à un manque d'adaptation au marché mais à une perte de la focalisation sur leurs points forts stratégiques.
Le livre regorge d'exemples passionnants et développe - sans dogmatisme excessif - les trois principales caractéristiques des modèles assurant, le plus souvent, un succès "répétable" dans différents métiers, géographies et périodes : le renforcement constant des mêmes avantages concurrentiels, la capacité à faire décliner la stratégie en quelques principes connus et appliqués par toute l'organisation, l'efficacité de la boucle d'apprentissage et le culte du progrès continu.
Pas d'énorme surprise, pas de "groundbreaking insight", mais un ouvrage d'excellent niveau dont les recommandations méritent d'être discutées dans tous les comités exécutifs.


Making Habits, Breaking Habits
Making Habits, Breaking Habits
Prix : EUR 7,99

1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
4.0 étoiles sur 5 Un excellent récap sur la science des habitudes, 1 août 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Making Habits, Breaking Habits (Format Kindle)
Ce bouquin dresse un panorama assez complet de l'état des connaissances scientifiques sur la formation des habitudes et sur les conditions de succès du changement d'habitudes.
Très concret, il offre des conseils pratiques autant qu'une compréhension théorique du phénomène.
Moins brillant que "The Power of Habits" de Duhigg, davantage centré sur l'individu (Duhigg pose aussi la question des habitudes des organisations et des sociétés), ce livre n'aborde pas non plus la question de la volonté, traitée de façon éblouissante par Baumeister ou plus amusante par Kelly McGonigal dans leurs derniers ouvrages respectifs. C'est néanmoins un très bon ouvrage, facile à lire et plein d'enseignements utiles.


Into Thin Air: A personal account of the Everest disaster  - updated 2nd edition (English Edition)
Into Thin Air: A personal account of the Everest disaster - updated 2nd edition (English Edition)
Prix : EUR 7,90

1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
3.0 étoiles sur 5 haletant et douloureux, 15 mai 2013
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Into Thin Air est le récit authentique de la tragédie survenue au sommet de l'Everest en mai 1996, avec l'échec simultané de deux expéditions commerciales, dû à la fois à des imprudences, des défaillances de commandement et des conditions météo exceptionnellement défavorables.
Krakauer était journaliste et surtout alpiniste chevronné, il préparait un reportage sur les expéditions commerciales sur l'Everest. Il raconte de façon très personnelle l'ensemble de cette affaire. Son témoignage est captivant et poignant, et le lecteur réalise pleinement la dureté et les risques de ce type d'expédition.
La fin du livre est gâchée par le compte rendu des polémiques qui ont suivi la publication de la première édition. En effet, les principaux survivants du drame se sont bien sûr rejeté la responsabilité des événements. Or, l'auteur est partie prenante, son livre a été écrit aussitôt après la catastrophe et un peu de recul aurait été bénéfique. Paradoxalement, alors qu'on accompagne l'auteur à plus de 8.000 mètres, c'est la hauteur de vue qui manque un peu.


Give and Take: Why Helping Others Drives Our Success
Give and Take: Why Helping Others Drives Our Success
Prix : EUR 10,76

4 internautes sur 4 ont trouvé ce commentaire utile 
4.0 étoiles sur 5 Un nouvel éclairage sur les rapports humains dans l'entreprise, 15 mai 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Give and Take: Why Helping Others Drives Our Success (Format Kindle)
Les travaux d'Adam Grant sont remarquables et réellement novateurs. Les différents articles qu'il a publiés depuis quelques années pour la Harvard Business Review sont passionnants. Il y démontrait notamment à quel point les entreprises sous-estiment, parmi les facteurs de la motivation de leurs salariés, le besoin d'être utiles et de trouver un sens à leur travail. J'attendais donc son livre avec impatience...
Pour l'essentiel je n'ai pas été déçu. C'est un ouvrage très complet et documenté sur les "styles de réciprocité" dans le monde du travail ("giver", "taker", "matcher") et la démonstration que seuls les comportements généreux des "givers" permettent un succès à la fois individuel, collectif et durable. La force du livre tient dans les nombreux comptes rendus d'expérience de psychologie sociale, avec plein de chiffres étonnants. Je recommande sans réserve la lecture de ce livre, mais aussi celle des différents articles récents de Grant, dont beaucoup d'éléments très éclairants ne sont pas repris dans le livre.
Si je ne mets pas cinq étoiles, c'est plutôt pour des questions de forme : le livre est très "américain", avec de multiples anecdotes plus ou moins crédibles, la référence constante au succès (en résumé, "soyez un giver et vous allez réussir") - alors que le lecteur de ce genre de livre cherche des clés de compréhension des organisations et pas forcément des recettes pour devenir riche ! - et une tonalité vaguement moralisatrice. Grant a voulu faire un livre grand public alors qu'il est bien meilleur dans son rôle de chercheur et de prof de business school. Mais passez par-dessus cela, vous allez apprendre plein de choses !


Stanley: Africa's Greatest Explorer (English Edition)
Stanley: Africa's Greatest Explorer (English Edition)
Prix : EUR 7,99

2 internautes sur 2 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Une biographie captivante, 7 avril 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Stanley: Africa's Greatest Explorer (English Edition) (Format Kindle)
La vie de Stanley est digne d'un roman. Abandonné par sa mère, traumatisé par la honte d'une enfance vécue dans la misère et l'indifférence, le jeune Gallois John Rowlands s'invente un père adoptif, Henry Stanley, une nationalité - américaine - et, après avoir accumulé les fiascos dans tous les domaines, va devenir un extraordinaire explorateur. Il développe des idées modernes pour l'époque - le souhait de mettre fin à l'esclavage, la conviction que la terre d'Afrique appartient aux indigènes - et accumule les expéditions héroïques, dont la plus célèbre se conclut par la rencontre avec le Dr Livingstone, disparu depuis des années au coeur du continent noir.
Le personnage est maladroit, mythomane, naïf - il est manipulé pendant des années par le roi Léopold de Belgique qui lui fait croire que ses objectifs sont purement humanitaires - tourmenté, hanté par la peur que sa véritable identité ne soit découverte, incapable de parler aux femmes... mais c'est aussi un héros doté d'une volonté hors du commun et habité par le sens de la mission : "je ne suis pas né pour être heureux, mais pour accomplir un devoir".
Il sera longtemps violemment critiqué, parfois à raison, mais il est difficile de ne pas trouver passionnant le récit de sa vie et de ses combats, tant intérieurs qu'avec les adversaires de toutes natures qu'il va devoir affronter jusqu'à sa mort.


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