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Léon l'Africain
Format: PocheModifier
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16 sur 16 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 14 mars 2005
Après avoir lu l'excellentissime "livre de saphir" de Sinoué, j'avais décidé de continuer dans l'"orientalisme" (terme évidemment extrêmement réducteur, tout comme celui de "roman historique" mais qui permet de décrire rapidement de quoi il s'agit), et je suis tombé sur le non moins excellent "Léon l'Africain"!
Dépaysant, enrichissant, émouvant, baroque, ... les qualificatifs manquent pour décrire un des tous meilleurs livres qui m'ait été donné de lire. Et en plus c'est facile à lire, comme quoi clarté de la langue n'est nullement incompatible avec grande littérature!
C'est le premier roman d'Amin Maalouf que je lis et je pense que ce ne sera pas le dernier...
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10 sur 10 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
VINE VOICEle 1 novembre 2007
Le fascinant destin de Léon l'Africain est reconstitué sous la forme d'une longue lettre à son fils, sous la plume colorée, poétique et truffée d'anecdotes d'Amin Maalouf, formidable conteur. Le roman est construit de 40 chapitres d'une dizaine de pages chacun, un chapitre représentant une année de la vie du héros, et chacun dédié, par son titre, à un événement ou à un personnage marquant. Le rythme est donc précipité, effréné même, et j'ai parfois regretté que les événements s'enchaînent si vite et ne soient pas plus approfondis, qu'on ne prenne pas plus de temps, qu'on ne s'attarde pas d'avantage dans les senteurs des souks, les soieries des palais ou l'aridité du désert saharien.

Ce roman, d'une rare densité, est à la fois roman biographique, historique, d'aventure : il est une très agréable source de renseignements sur l'histoire du XVIe siècle, siècle de bouleversements militaires, politiques, religieux et artistiques.
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9 sur 9 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 31 août 2001
Ce livre plonge le lecteur dans une suite d'évenements étonnants , mélange subtil de faits réels et de fiction . On sera surpris par le récit homogène , le style simple et inimitable , les descriptions des lieux et des personnages et surtout l'abondance de détails historiques très intéressants tels la chute de Grenade , l'invasion du Caire par les Ottomans ou le sac de Rome par les soldats de Charles Quint , sans oublier également de petites allusions dont l'une des plus révelatrices me parait celle faite à Christophe Colomb . Génial !
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12 sur 13 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
Une fois de plus Amin Maalouf a su mêler avec brio l'Histoire et la fiction, pour le plus grand enchantement de ceux qui aiment sa plume.
Contrairement à «Samarcande» et «Le rocher de Tanios» je n'ai pas réussi à entrer dans l'histoire dès le début. Il m'a fallu environ un cinquième du roman, avant de retrouver le magie du conteur Maalouf. L'histoire des parents d'Hassan avant sa naissance ainsi que la petit enfance de se dernier - même si le contenu historique est des plus intéressants -, m'a laissée un sentiment de vacuité. Mais une fois ce passage franchi - dès que l'auteur nous raconte les propres aventures d'Hassan - c'est un grand bonheur, on retrouve toute la finesse d'écriture et de narration du magicien Maalouf.
L'histoire d'Hassan, qui se fera enlevé par des corsaires siciliens et qui sera offert en cadeau au Pape Léon X avant d'être adopté par ce dernier pour devenir Léon l'africain, est une histoire aux multiples péripéties qui rebondissent sur les riches évènements de l'Histoire, afin d'y prendre corps et couleurs. Il se passe tant de petites et grandes choses qu'il serait présomptueux de vouloir les résumer en quelques lignes, et le faire risquerait de nuire au plaisir du future lecteur qui doit se laisser guider par l'histoire et les événements, comme un parfum d'Orient poussé par le vent brûlant du désert. Laissez-vous prendre par la magie des mots !
C'est un livre que je déconseille à ceux qui veulent goûter du Amin Maalouf pour la première fois - ils risqueraient d'être un peu déçu par le début. Choisissez plutôt «Samarcande», vous tomberez sous le charme et vous serez subjuguez comme tant d'autre avant vous. Mais attention, lorsque l'on y touche, si l'on aime, on ne peu plus s'en passer et on y retourne chaque fois avec délice et frénésie.
Pour ceux qui connaissent et aiment déjà l'auteur : c'est encore du grand Amin Maalouf.
Amis Lecteurs régalez-vous !
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10 sur 11 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 3 juillet 2006
Titre : Léon l’Africain

Auteur : Amin MAALOUF

Editeur : Jean-Claude Lattès, 1986

ISBN : 2253041939

Moi, Hassan fils de Mohamed le peseur, moi, Jean-Léon de Médicis, circoncis de la main d’un barbier et baptisé de la main d’un pape, on me nomme aujourd’hui l’Africain, mais d’Afrique ne suis, ni d’Europe, ni d’Arabie. On m’appelle aussi le Grenadin, le Fassi, le Zayyati, mais je ne viens d’aucun pays, d’aucune cité, d’aucune tribu. Je suis fils de la route, ma patrie est caravane, et ma vie la plus inattendue des traversées.

Ces premières lignes d’un roman d’une rare densité résument à elles seules le personnage qui donne par ailleurs son titre au livre : Léon l’Africain.

La vie d’Hassan-Léon est un livre d’Histoire, jalonné de chutes et de naissances d’empires. Il faut dire qu’en la matière l’époque (fin du XVe et début du XVIe siècles) a été particulièrement riche.

Hassan al Wazzan, Maure de Grenade, vit d’abord le désastre de la Reconquista, la reddition humiliante de Boabdil, puis l’exil au Maghreb, la période trouble des attaques portugaises et castillanes contre sa nouvelle patrie, les guerres intestines auxquelles est mêlé le sultan de Fès… L’énumération des événements historiques auxquels il est mêlé, dont il est parfois partie prenante et souvent victime, serait trop longue, égrenée de Grenade à Rome en passant par Fès, Sijilmassa, Tombouctou, Tefza, Gao, Assouan, Alger, Tunis, Le Caire, Constantinople…

Hassan connaît tour à tour toutes les conditions : bourgeois de Grenade, sujet des derniers rois maures puis d’Isabelle et de Ferdinand, émigré pauvre à Fès, conseiller du sultan Mohamed, riche négociant, poète de cour, ambassadeur, proscrit, banni, esclave, protégé du pape Léon de Médicis…

Hassan aime toutes les femmes, sa demi-sœur Mariam la chrétienne, Hiba, l’esclave qui lui est offerte par le pacha de Ouarzazate, sa cousine Fatima, Nour la Circassienne, Maddalena la Maure convertie…

Hassan est musulman, puis chrétien catholique, combattant contre les Luthériens.

Hassan est l’historien vivant l’Histoire, la subissant et l’écrivant, et, parfois, la faisant.

Hassan est tout à la fois Jehan Froissart, Marco Polo, Machiavel et Ibn Batouta.

Hassan vit en une vie ce que 40 vies ne couvriraient pas.

Le roman est construit de 40 chapitres, représentant chacun une année de la vie du héros, chacun dédié, par son titre, à un événement ou à un personnage marquants.

Œuvre magistrale, Léon l’Africain doit se lire 40 fois.

Magnifique !

Patryck Froissart, le 3 juillet 2006
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3 sur 3 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 24 octobre 2000
Une chronique historique qui nous emmene de part et d'autre de la Méditerrannée au XVIè siècle : entre inquisition, révoltes et guerre des Turcs en passant par la vie des Médicis. Amin Maalouf nous tient en halène par un récit d'une étonnante vérité et nous fait découvrire la vie passionnante de Léon, né en Espagne d'une famille modeste, qui terminera Pape à Rome.
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18 sur 21 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 22 juillet 2002
Est-il exact qu’il y ait eu jusqu’en 1492, sur le sol européen, un royaume à la tête duquel se trouvait un sultan ? Oui, c’est exact. Il s’agit du Sultanat de Grenade en Andalousie. Est-il juste que certaines villes du Maghreb se sont principalement peuplées de réfugiés fuyant l’Andalousie au fur et à mesure que l’Espagne était reconquise par les Rois Catholiques ? En effet. Fès est l’une de ces villes. Y-a-t-il vraiment eu à cette époque, à Tombouctou, un puissant souverain qui a régné sur une vaste partie de l’Afrique Noire ? Tel fut le cas : ce souverain, c’est l’Aksia Mohamed Touré (1493-1528). Est-il vrai qu’au Caire, des mamelouks circassiens étaient au pouvoir jusqu’à ce qu’ils soient renversés par les Ottomans ? Oui, cela se produisit en l’an 1517. Et est-il juste qu’en 1527, Rome fut pillée par les troupes de Charles Quint, formées de Castillans et de lansquenets allemands ? Oui, tout à fait ; cet épisode est resté célèbre dans l’histoire sous l’appellation « sacco di Roma ». Et enfin : a-t-il existé un personnage historique qui, né à Grenade, ayant grandi à Fès, familier de l’Afrique jusqu’à Tombouctou, habitué du Caire et de Constantinople, a connu et vécu toutes ces sphères culturelles ? Et qui, enlevé par des corsaires, s’étant retrouvé à la cour du Pape Léon X par lequel il fut adopté, se convertit au catholicisme, s’appela désormais Jean-Léon de Médicis et devint géographe du Pape ? Et qui coula le reste de ses jours probablement dans son port d’attache, l’Afrique du Nord, où il serait, paraît-il, retourné à l’Islam, sa première religion ? Parfaitement, un tel personnage a bel et bien existé. Jean-Léon de Médicis ne fut que son nom d’emprunt, son premier nom étant Hassan al-Wazzan. Il naquit en 1490 à Grenade qui à l’époque était encore musulmane, et il a vraiment laissé une Description de l’Afrique, l’un des premiers livres qui soit sur le continent noir. Mais il est faux que notre homme ait par ailleurs laissé une autobiographie qu’il aurait conçue comme une sorte de testament à l’attention de son fils. Ceci est une fiction – au reste très réussie – de l’écrivain Amin Maalouf qui accomplit le tour de force de faire tenir cette épopée époustouflante et haute en couleurs sur moins de 400 pages. Mais il ne raconte pas seulement pour le simple plaisir de raconter. Du récit se dégage un message – destiné à son fils, donc aussi à la postérité, à nous – qui culmine dans les paroles suivantes : « Lorsque l’esprit des hommes te paraîtra étroit, dis-toi que la terre de Dieu est vaste, et vastes Ses mains et Son cœur. N’hésite pas à t’éloigner, au-delà de toutes les mers, au-delà de toutes les frontières, de toutes les patries, de toutes les croyances. » Sans doute faut-il y voir un appel à la tolérance, à peine voilé, teinté d’une certaine confiance, mais aussi et surtout un encouragement à transcender ses propres limites pour en arriver à une société humaine plus conviviale. Le choc des trois grandes religions monothéistes – l’Islam, le Judaïsme et le Christianisme – dans l’Espagne médiévale a sans cesse fourni l’occasion d’y réfléchir. Quiconque est désireux de se plonger dans cet univers lira également avec intérêt « La Juive de Tolède » de Lion Feuchtwanger. Une œuvre de la même trempe.
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le 1 août 2012
C'est la plume ayant enfanté cette écriture délicate et envoûtante qui constitue la grandeur de ce roman.
Amin Maalouf, qui nous livre ici une biographique romancée du célèbre diplomate Hassan al-Wazzan (devenu Jean-Léon de Médicis), peut se targuer d'avoir su allier tous les ingrédients nécessaires à la naissance d'une grande oeuvre : l'érudition est au service de la littérature. Ces mémoires apocryphes nous font pérégriner sur le pourtour méditerranéen tout en nous nichant au coeur des grands événements de la période. De la perte de l'Al-Andalus, nous ressentons les dernières heures de la Grenade musulmane avec angoisse. Les lecteurs éprouverons également au plus profond d'eux la crainte des Ottomans lors de la prise du Caire, ou des Impériaux lors du sac de Rome. Tout autant que les écueils du siècle, tel la peste, qui elle ne fait pas de distinction entre Orient et Occident. De la petite à la grande (H)histoire, ce livre est un délice et une ode au voyage.
Assurément, un grand roman historique.
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6 sur 7 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 30 octobre 2003
J'ai eu du mal à rentrer dans l'histoire au début, les 70 premières pages, on dira. Peut-être la fatigue, le manque de concentration. Et puis, passé ces première pages, comme sur des roulettes, et une envie folle d'aller en avant, de découvrir le périple de Léon... C'est une histoire qu'on trouve un peu lente dans le temps pendant la première moitié, celle de l'adolescence et des années de jeune adulte de Hassan, tout simplement parce qu'il s'y passe tellement de choses qui marquent l'homme ; elles sont donc importantes. Le livre est un roman initiatique, Léon grandit au fil des pages, intellectuellement, moralement. Son expérience de vie s'accroît et est particulièrement intéressante, du point de vue historique, religieux, philosophique. C'est vraiment un livre à lire, une belle langue, de la profondeur, de l'orientalisme bien sûr, avec une place pour des personnages féminins non dépourvus d'intérêt. :)
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1 sur 1 personnes ont trouvé le commentaire suivant utile
le 9 décembre 2007
Cette passionnante autobiographie imaginaire tout de même basée sur l'histoire vrai d'un Africain pourtant né à Grenade va nous faire voyager tout autour de la méditerranée durant le XVIème siècle. Régulièrement balloté par les guerres qui ravagent les différents pays qu'il va traverser, il va ainsi croiser les personnages parmi les plus importants, le grand sultan Turc, le Pape, Francois 1er.
C'est vraiment à un exceptionnel voyage que nous convie ici l'auteur et ça serait vraiment dommage de rater la caravane.
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