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5.0 étoiles sur 5 Sodome and Gomorrhe.
Monument trash et vipérin revenant sur les plus grands scandales de l'âge d'or Hollywoodien ce brûlot de Kenneth Anger, dans un esprit proche de la revue Confidential qui verra le jour dans les années cinquante, n'était jusqu'alors disponible dans sa version intégrale qu'en langue anglaise. Je le possédais ; la perspective de faire...
Publié il y a 21 mois par Ashley

versus
2 internautes sur 2 ont trouvé ce commentaire utile 
3.0 étoiles sur 5 De grands scandales biaisés par une petite écriture...
Kenneth Anger, auteur-acteur-réalisateur (dont le talent est soumis à divergences), a écrit ce livre dans une version allégée en 1959, puis sans doute alléché par un public toujours avide de scandales de "people" a terminé son oeuvre en 1975. Le livre fût alors interdit aux États-Unis eu égard aux...
Publié il y a 10 mois par Pierre-yves Champenois


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5.0 étoiles sur 5 Sodome and Gomorrhe., 28 mars 2013
Par 
Ashley - Voir tous mes commentaires
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Hollywood Babylone (Broché)
Monument trash et vipérin revenant sur les plus grands scandales de l'âge d'or Hollywoodien ce brûlot de Kenneth Anger, dans un esprit proche de la revue Confidential qui verra le jour dans les années cinquante, n'était jusqu'alors disponible dans sa version intégrale qu'en langue anglaise. Je le possédais ; la perspective de faire découvrir à des amis ce concentré de vitriol, de paillettes et de ragots m'a décidé à acquérir cette réédition où s'enchevêtrent dans un amalgame de données factuelles et de fantasmes relations incestueuses, perversions sexuelles, morts suspectes et addictions en tous genres.Dans un texte porté par de magnifiques photos noires et blancs des célébrités sortent du mausolée de l'oubli où elles avaient glissé avec certains autres astres du septième art: Fatty Arbucle, le comique présumé assassin, croise William Desmond Taylor le réalisateur assassiné. Le parcours de Wally Reid, roi de la Paramount dans les années 20 et notoire drogué, précède de quelques chapitres un persiflage de plusieurs pages à propos du goût de Chaplin pour les nymphettes. Bien évidemment Anger n'épargne personne et surtout pas les immortels dont les noms continuent de briller dans nos souvenirs de cinéphiles (on raconte que Montgomery Clift fit intervenir un de ses avocats pour que soit retiré de la version extented une allusion à la taille de son pénis!). Rudolph Valentino, Gloria Swanson, Clara Bow, Jean Harlow, Errol Flynn, Robert Mitchum, Lana Turner ils sont tous là réunis dans cette fantasmagorie non dénuée d'erreurs (page 255 Lela Rogers est ainsi présentée comme la fille de Ginger alors qu'elle était sa mère) qui en dit long sur les rapports qu'entretient notre inconscient de spectateur avec la Mecque du cinéma. Les demi-dieux décrits par Anger sont des monstres qui tendent au lecteur un miroir bien peu flatteur où est flatté, comme le font aujourd'hui avec infiniment moins de talent les Voici et autres Closer, son goût pour l'immondice et la fange. Anger ne s'y est pas trompé; il a donné une suite à ce Hollywood Babylon, tout aussi séditieuse faut-il le préciser.
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3.0 étoiles sur 5 De grands scandales biaisés par une petite écriture..., 29 janvier 2014
Par 
Pierre-yves Champenois (Lyon, France) - Voir tous mes commentaires
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Hollywood Babylone (Broché)
Kenneth Anger, auteur-acteur-réalisateur (dont le talent est soumis à divergences), a écrit ce livre dans une version allégée en 1959, puis sans doute alléché par un public toujours avide de scandales de "people" a terminé son oeuvre en 1975. Le livre fût alors interdit aux États-Unis eu égard aux scandales (fortement sexués) qu'il révélait (la fameuse face cachée et ébouriffante des célébrités). Enfin traduit en français, le livre était précédé d'une telle réputation sulfureuse qu'il ne pouvait qu'égayer les mirettes des amateurs de la plus grande usine à rêves du monde (pour mieux la dézinguer !) ; la couverture aguichante ne faisant que renforcer le désir de "savoir".

Dès les premières pages, les révélations s'enchaînent, toutes plus fracassantes les unes que les autres. Le lecteur reste estomaqué par ce qu'il y trouve. Enfin quelqu'un ose révéler les travers des stars ! Untel couchait avec plusieurs femmes, untel avait le nez poudrée toute la journée, untel fricotait avec de (trop) jeunes filles, ou encore un autre avait des liens ténus avec le crime organisé. Tout ça est assez intéressant, pour peu que l'on soit adepte du cinéma hollywoodien de ces années-là car les autres lecteurs s'ennuieront probablement rapidement. En effet tout l'attrait du livre fonctionne sur ces "révélations" de connexion entre tels stars.

Néanmoins, la narration de Kenneth Anger est à l'image du personnage, à savoir totalement ubuesque. Ces scandales sont émaillés de jugements personnels (avec une mauvaise foi amusante mais vite navrante) et surtout d'un manque cruel de références. Qui a réellement dit quoi ? Ou fait quoi ? A aucun moment l'auteur ne prend la peine de citer une source avérée et vérifiable. Anger semble ainsi s'amuser à colporter des ragots (alors même qu'il les condamne dans son livre, montrant par-là une certaine schizophrénie) sans fondements.

Cela nuit considérablement au propos du livre, sauf si le lecteur se plait à relire des reliques de journaux à scandales de l'époque. Celui qui voudra découvrir réellement la face cachée des stars terminera cet ouvrage avec un goût doux-amer : celui d'avoir été intronisé dans le cercle intimiste de ces gens-là. Ou alors d'avoir été pris pour un imbécile par un auteur avide de sensations, de reconnaissance. Et donc de scandales hollywoodiens. Et au final, on ne peut s'empêcher de penser que le tapage fait autour de ce livre a fait beaucoup de bruit pour rien.
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7 internautes sur 8 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Excellent mais très orienté., 22 juillet 2013
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Hollywood Babylone (Broché)
Un livre qui se lit d'une traite et qui ressuscite quelques-uns des monstres sacrés du cinéma. Les chapitres sont chronologiques et consacrés chacun à un personnage où à un thème. Ils constituent une suite qui est une sorte d'histoire du cinéma hollywoodien, de ses débuts aux années soixante. L'intérêt vient de la désacralisation de certains de ces monstres sacrés, mais c'est au système que l'auteur s'attaque, et pas aux personnes. Certes, il est sans pitié. Mais il montre bien que ces idoles aux pieds d'argile sont d'abord des victimes, broyées quand elles ne servent plus à rien. J'ai appris énormément, surtout sur ces acteurs du cinéma muet, dont on ne se rappelle parfois plus que les noms et qui ont été, en leur temps, vénérés par le public puis, le lendemain, oubliés, au détour d'un scandale dont ils sont parfois les victimes. Beaucoup d'anecdotes, un style alerte et nerveux et beaucoup de superbes illustrations. Mais attention : l'auteur prend parfois pour des vérités de simples rumeurs, et ils faut, après lecture, vérifier ailleurs pour avoir une vision plus claire et moins orientée des personnages dont on a lu les aventures et la chute. Parmi les acteurs que je ne connaissais pas et dnt le destin m'a touché et m'a intéressée : "Fatty" Arbuckle, Wally Reid, Mae Murray, Clara Bow, Mary Astor, Thelma Todd, et la malheureuse Frances Farmer. A lire, pour revivre une époque (heureusement ?) disparue.
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9 internautes sur 11 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Les étoiles trempent leur lune dans le caniveau, 16 mai 2013
Par 
ecce.om - Voir tous mes commentaires
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Hollywood Babylone (Broché)
Rarement la forme n'aura, comme les bonbons, autant collé au fond.

Sous une couverture souple et une iconographie laissant croire à un ouvrage leste (on m'a jeté de drôle de regards dans le train- paranoïa ?), étalé sur des pages épaisses et peu raffinées se cache un roman de même nature, mais indispensable.

Kenneth Anger dévide son écheveau de ragots (parfois avérés quand même), dans un style qui parait sortir tout droit de cette presse à scandale, qu'il raille avec un humour souvent cinglant.

Anger joue en permanence de ce décalage entre ce qui apparait finalement comme un moyen de dénoncer cette presse people (il faut voir ce qu'il écrit sur Louella Parsons fer de lance des publications de Citizen Hearst : "arriviste haletante et authentique Paganini de la sottise". Elle a même droit à 2 photos) et la propagation à son tour, des rumeurs les plus diverses ou sordides.

L'origine du titre "Hollywood Babylone" vient du Babylone de carton pâte érigé pour "Intolerance", le film de Griffith. Ces décors démesurés symboles de l'Hollywood arrogante du début du XXème siècle, pourriront sur place. Le règne de la démesure commençait avec pour moteur principal, l'argent, la débauche et...les stars.

Que penser de ces piliers de la Nouvelle Babylone, ces "celluloïd heroes" qui grisés par la vie facile couchent, se droguent, se tuent, se ruinent, s'effondrent ou naissent...mais sont payés pour faire rêver ? De ces présumés sadiques (Stroheim), masochistes (Laughton), bien membrés (Bogart, Chaplin), pédophiles (Chaplin encore), alccoliques (euh...à peu près tous !)...?

Comment ne pas s'émouvoir du sort d'une Frances Farmer à qui Kenneth Anger consacre justement une douzaine de pages avec des photos édifiantes et le rappel du rare commentaire de soutien qu'elle a reçu ?

Bien sûr, l'âge d'or d'Hollywood est révolu et la télévision a porté un coup terrible à cette usine à rêves. Mais ce qu'Anger dénonce avec brio et ironie existe toujours. Les descendants de ces stars de pacotille sont toujours là.

Aux starlettes d'hier ont succédé ces cerveaux lents attirés par la lumière et la perspective d'une gloire rapide -allo, quoi ?! dans des shows de télé-réalité.
Il y a t-il une si grande différence entre ces "aide-plombier" (Roscoe "Fatty" Arbuckle) devenus vedettes qui pètent les plombs (.."voilà ce qui arrive quand on ramasse un malotru dans la rue, qu'on lui donne un gros salaire et qu'on en fait une idole") et certains sportifs ou chanteurs qui se retrouvent du jour au lendemain, abreuvés de Ferrari, de p.tes et davantage le nez sur la ligne qu'un juge de chaise ?

Bien sûr, on pourra tiquer devant des approximations, des raccourcis : par exemple, comparer l'hara kiri de Lou Tellegen au suicide de Max Linder est un peu osé, ce dernier s'étant "simplement" tailladé les veines.
Mais ne chipotons pas.

300 pages, de nombreuses photos : un régal !
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6 internautes sur 8 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 Des images, pas sages..., 2 mai 2013
Par 
B. Thierry "Ouam" (France) - Voir tous mes commentaires
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Hollywood Babylone (Broché)
Superbe collection "souple" pour un sujet plutôt raide comme un coup de trique SM. C'est pas jojo, glauque à souhaits... bienvenue dans la machine à fabriquer des rêves cauchemardesques. Les étoiles holywoodiennes n'en ressortent pas "dorées", loin s'en faut. C'est un bouquin terrible, sans concessions, comme cet univers bidon et destructeur qu'est le show business ou le pathétique "star system" qui - pourtant - continue de fasciner le public que nous sommes tous. Assoiffés de rêves, de mythes de légendes... d'un mortel ennui. Lisez ce livre.
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3 internautes sur 4 ont trouvé ce commentaire utile 
4.0 étoiles sur 5 grandiose, 29 juin 2013
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Un voyage intéressant au pays du faux
je n'ai qu'une seule critique négative à l'encontre de ce livre : c'est qu'il est trop court !
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5.0 étoiles sur 5 Un Livre D'été, 21 juin 2014
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Un résumé très croustillant sur l'envers du décor de Hollywood et ses paillettes
Si certains scandales sont célèbres, d'autres se laissent découvrir en un plaisir coupable

De nombreuses photos, des chapitres courts et bien écrits, un livre idéal pour la plage!
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3.0 étoiles sur 5 Le bilan trash d'Hollywood, 21 février 2014
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Livre fidèle à son descriptif : les plus noirs secrets du sein de sein sont dévoilés. On peut déplorer le fait que les éléments nommés ne soient pas plus développés. Le risque est de rester sur sa faim.
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2.0 étoiles sur 5 BOF BOF, 29 octobre 2014
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Au vue des critiques je m'attendais à une enquête très fouillée et je n'ai rien appris sauf sur de très vieille célébrités datant de 1929 l'intérêt est moindre.
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4.0 étoiles sur 5 Passionnant, 22 juillet 2014
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Le Hollywood des années 20 et 30 est moins connu mais tout aussi riche à ses débuts en histoires hors du commun.
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