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4.0 étoiles sur 5 Livre essentiel et pionner de l'écologie...mais qui s'est lourdement trompé ! Raison trop tôt ?, 8 mars 2012
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Ce commentaire fait référence à cette édition : La planète au pillage (Broché)
Ce livre est un paradoxe, et même un paradoxe passionnant. Encensé par les plus grands (Einstein, Roosevelt, Aldous Huxley, ou plus récemment Pierre Rabhi), mais ignoré par le grand public. Oeuvre maîtresse, qui dès 1949 démontre et dénonce la « guerre de l'homme contre la nature ». Mais aussi œuvre traîtresse, dont les prévisions catastrophistes se sont révélées 60 ans plus tard... complètement catastrophiques !

La Planète au Pillage est le fruit d'un travail titanesque. Fairfield Osborn, paléontogue, directeur de musée et président de la New York Zoological Society, y résume à 92 ans les observations de toute une vie. La bibliographie mentionne ainsi plus de 130 livres, synthétisés en moins de 200 pages.

L'homme, espèce menacée et donc terrorisée, prend aujourd'hui sa revanche

L'homme, exemple typique d'espèce « généraliste », a su s'adapter à tous les milieux et climats de la Terre. Les trois spécificités de l'homme dans le règne animal ? L'oeil (capable de voir en couleur et en 3D), le pied (dont la voûte nous permet la position debout), et enfin le cerveau.

Depuis des temps immémoriaux, l'homme est ainsi « capable de faire assez bien un grand nombre de choses, mais sans exceller en rien ». Par conséquent, il est probable que pendant la plus grande partie de son histoire, l'homme ait vécu avec la peur au ventre, constamment dominé par d'autres créatures plus puissantes. Ces « années obscures, mais décisives », expliquent pourquoi la peur est si profondément ancrée dans notre esprit. Cette peur peut alors rapidement se convertir en colère voire en fureur, surtout lorsque les outils nous donne la puissance.

« La triste vérité est que pendant un passé infiniment long l'homme a été un prédateur, un chasseur, un carnivore et partant un tueur ». Étonnament, l'homme se distingue de ses plus proches cousins les grands singes, qui eux sont tous végétariens (et qui pouvaient eux échapper à leurs prédateurs en grimpant aux arbres).

De même pour la guerre : « il est tout à fait exceptionnel que parmis les formes les plus hautes de la vie animale intervienne une tuerie organisée à l'intérieur d'une même espèce ». Il est curieux que nous évoquions de prétendues lois naturelles (i.e. une nécessaire régulation biologique) pour justifier ces massacres, alors que nous sommes la seule espèce à le faire, hormis les fourmis. Même parmis les carnivores, « le simple combat y est rare, sauf pour la défense des proches ou les rivalités entre mâles ».

Cette autre guerre, celle de l'homme contre la nature

Fairfield Osborn chiffre et illustre, enchaîne les démonstrations. Il démontre et dénonce une destruction systématique de nos éco-systèmes, déjà en 1949.

Il en aura fallu du courage pour, dès la fin de la 2nde guerre mondiale, dénoncer « cette autre guerre, celle de l'homme contre la nature ». Alors que les 30 glorieuses décollent, et que tous sont accaparés par la construction d'un avenir radieux, Fairfield Osborn temporise... et prophètise une ultime défaite.

« Aveugle à la nécessité de coopérer avec la nature, l'homme passe son temps à détruire [']. Il pense avoir découvert les secrets de l'univers. A quoi bon, alors, s'astreindre à en respecter les principes ! ».

Grandeur et décadence du sol nourricier

Fairfield s'indigne en particulier de la dévastation du sol nourricier. Cette mince couche de 20-30 centimètres qui repose sur la roche-mère (mal nommée car infertile), ce sol donc est ce qui nourrit tout ce qui est sur Terre, hommes y compris. On peut parfois l'oublier, mais c'est bien là que notre avenir se joue. Toute notre nourriture, tous nos aliments sans aucune exception, ont été engendrés par ce sol nourricier, sans lequel la vie n'est pas possible.

Ce que Fairfield Osborn résume par :

« L'homme a presque perdu de vue le fait que les ressources vivantes de sa propre vie proviennent de son habitat terrestre et non des ressources de son esprit »

Or ce sol disparaît à vitesse accelérée, et tous les continents sont concernés. Partout se répète le même schéma :

Un exemple parmis les dizaines que comptent le livre : en Syrie, les ruines de villes autrefois florissantes ne sont pas enterrées sous le sable, mais au contraire surélevées de près de 50cm au-dessus du sol actuel. Toute la terre nourricière brune-rouge s'en est allée vers l'océan, dont jamais elle ne sera récupérée, et seul reste l'aride plateau calcaire. Pourtant cette région produisait à l'époque Romaine tellement de vin et d'huile que les tessons des jarres utilisées pour le transport forment une coline artificielle en Italie.

Les flatteries de la science

Cette perte de sol nourricier est compensée actuellement par l'apport massif d'engrais chimiques, issus du pétrole, qui n'est lui-même que de la matière organique fossilisée.

Cependant Fairfiled Osborn nous mets en garde contre ces illusions. Cette solution n'est en effet ni réaliste, ni pérenne. D'une part, il est très difficile de restaurer une terre dévastée. Les exemples là encore abondent de terres que les efforts humains, mêmes constants sur plusieurs siècles, n'ont jamais réussi à restaurer dans leur état d'origine.

D'autre part, l'agriculture industrielle se focalise sur les 4 éléments principaux (à savoir l'azote, le phosphore, le potassium) et par là néglige tous les autres micro-nutriments et autres oligo-éléments (calcium, souffre, magnésium, cuivre, fer, manganèse, zinc, bore etc.). Ceux-ci sont pourtant essentiels pour des plantes en bonne santé, et donc pour produire une nourriture saine. L'homme, ici, s'évertue à artificialiser les méchanismes naturels, sans pour autant parvenir à un résultat aussi complet.

Enfin, Fairfield Osborn fait le lien entre une nourriture appauvrie et les conséquences que celle-ci ont sur la santé. « Dis-moi ce que tu manges, et je te dirais qui tu es », et il est certain que notre énergie et notre bien-être physique et mental dépendent directement de la qualité de nos aliments, et par-là de la qualité du sol nourricier sur lequel ces aliments ont poussé.

Des prévisions alarmistes, qui se sont révélées fausses

« À tous ceux que l'avenir inquiète ». Cette citation accueille le lecteur à l'orée de l'introduction. Alarmiste, ou avant tout réaliste ?

Bien que très bien documenté et argumenté, Fairfield Osborn s'est pourtant...trompé. Et même lourdement trompé.

400 millions d'humains en 1650, 800 millions en 1850, 2 milliards en 1950, 7 milliards en 2012. Une courbe exponentielle qui fait froid dans le dos lorsqu'on prend le temps d'y réfléchir. Et qui inquiète tellement Fairfield Osborn, qu'il ouvre son livre sur ces considérations.

Pourtant, lorsqu'il écrit « [nous avons] déjà atteint voire dépassé nos capacités de productions alimentaires », la Terre ne compte que 2 milliards d'humains. Et force est de constater que depuis, ni les guerres ni les famines pourtant nombreuses, n'ont freiné l'explosion continue de la population, jusqu'à aujourd'hui dépasser les 7 milliards.

Les arbres pourraient-ils monter jusqu'au ciel ?

Raison trop tôt, ou tort trop longtemps ?

Il serait alors tentant de jeter le bébé avec l'eau du bain, et de rejeter en bloc le message du livre. Pourtant, se pourrait-il que Fairfield Osborn ait eu raison trop tôt ?

Deux visions du monde s'affrontent ici, visions opposées que l'on retrouve sur d'autres sujets éminemment actuels et discutés, tels que réchauffement climatique, crise énergétique etc. Le choix entre ces deux visions est peut-être in fine une question de foi.

D'un côté, les partisans de l'Homme démiurge affirment que la science permettra de s'affranchir encore et toujours des limites de la nature, jusqu'à devenir peut-être l'égal d'un dieu. La « révolution verte » a ainsi plus que décuplé la production alimentaire. On ne peut que constater que l'histoire leur a donné raison, jusqu'à présent.

De l'autre côté, les écologistes affirment que l'homme est et restera toujours « une simple pièce sur le grand échiquier de la nature », et que l'homme, détruisant la nature, finira par se détruire lui-même. Que la science peut certes nous aider à comprendre la nature, voire à l'utiliser à notre avantage, mais qu'elle ne pourra jamais nous aider à la dépasser.

Pour ma part, je pense que la raison et le bon sens, entre autre, sont de ce côté.

Les thèmes développés par Fairfield Osborn dans « La Planète au Pillage » donneront assurément à réfléchir à tous, sur des questions cruciales pour notre avenir commun.

Table des matières

Première partie : La Planète

Vues d'ensemble
Les années obscures mais décisives
Une nouvelle force géologique : l'Homme
La vie engendre la vie
Les flatteries de la science
Deuxième partie : Le Pillage

L'Asie, jadis et aujourd'hui
Les pays méditerranéens et l'Afrique
La Russie
Europe, Angleterre et Australie
Le Nouveau Monde
Conclusion : Il est fini, le temps où l'on pouvait encore espérer braver les forces naturelles.
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2 internautes sur 2 ont trouvé ce commentaire utile 
5.0 étoiles sur 5 écologie, 31 octobre 2012
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Ce commentaire fait référence à cette édition : La planète au pillage (Broché)
à tous ceux qui se préoccupent de l'avenir de la planète, je conseille vivement cet auteur visionnaire.
dommage qu'il n'ait pas été écouté !
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1 internaute sur 1 a trouvé ce commentaire utile :
5.0 étoiles sur 5 Excellent, 26 décembre 2012
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Ce commentaire fait référence à cette édition : La planète au pillage (Broché)
A lire absolument pour toutes les âmes écologiste que vous êtes ! Fairfield Osborn Un grand penseur du XX eme siecle
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La planète au pillage
La planète au pillage de Fairfield Osborn (Broché - 6 octobre 2008)
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