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3.0 étoiles sur 5 Une "footnote" non négligeable de l'histoire du rock, 25 août 2012
Par 
Stan FREDO (BORDEAUX, Aquitaine, France) - Voir tous mes commentaires
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Ce commentaire fait référence à cette édition : Live / the Penthouse Tapes (CD)
Qui se souvient aujourd'hui de l'écossais Alex Harvey (1935 - 1982) ? Bien qu'il ait commencé sa carrière musicale dès 1954 en jouant, comme tout "branché" britannique à l'époque, du skiffle, et malgré ses enregistrements épars des années 1960, sur le mode blues et R&B, c'est dans les années 1970 qu'Alex Harvey accède à une notoriété certaine.
En 1972, l'année de la mort de son frère Leslie (électrocuté en scène par sa guitare), Alex Harvey forme le très solide groupe "The Sensational Alex Harvey Band" ("SAHB" pour les intimes), avec des anciens du groupe de rock progressif Tear Gas : Zal Cleminson à la guitare, Chris Glen à la basse, et les cousins Hugh et Ted McKenna aux claviers et à la batterie respectivement.
Avec le "SAHB", entre 1972 et 1978, Alex Harvey propose un mix séduisant entre le glam rock de l'époque (New York Dolls, Alice Cooper, T-Rex, David Bowie), ses racines pop et R&B des années 1940 et suivantes, et son amour du théâtre (il a joué dans la comédie musicale 'Hair').
Ce double Cd est extrait d'une collection rééditant deux par deux et sans aucun "bonus track", les LP du "SAHB". Il regroupe le seul "live album" édité du vivant du "SAHB" avec l'album studio qui a suivi de manière relativement précipitée, selon les habitudes des maisons de disque de l'époque, comme l'expliquent les notes du livret.
L'album "live" est un souvenir de la tournée triomphale du groupe, en soutien de son quatrième LP studio, 'Tomorrow Belongs To Me', probablement le "pic" commercial (UK Top 10) et critique de la carrière discographique du SAHB. Il a été enregistré lors du dernier concert de cette tournée, le 24 mai 1975, à l'Hammersmith Odeon de Londres. Outre l'introductive fanfare, cet album ne propose que 6 titres, tous extraits des albums studio à l'exception de 'Delilah', qui a été un hit pour Tom Jones en 1968. 'Delilah', c'est une histoire d'amour qui s'achève dans le sang et qu'Alex Harvey réinterprète sous forme de goualante sur un rythme de valse. 'Framed', de Leiber/Stoller, est ici proposé dans une version bluesy à la mode de l'époque, longue de plus de 10 minutes. Les 4 autres titres sont des originaux dans lesquels Alex Harvey donne toute sa démesure d'interprète fanatique de théâtre et de comédie musicale. Le groupe, et notamment Zal Cleminson à la guitare (il rejoindra le groupe Nazareth à la fin des années 1970), sonne le plus souvent hard rock, voire heavy metal par moments. Alex Harvey a une manière de tordre les mots que l'on retrouvera ensuite chez Johnny Rotten/John Lydon.
L'album 'Penthouse Tapes' (1976) a été enregistré un peu à la va-vite, à l'insistance de la maison de disque qui voulait capitaliser sur l'intérêt du public pour le groupe. L'album comprend quelques chansons nouvelles originales (dont 'I Wanna Have You Back' ou le SAHB réinterprétant T. Rex, et 'Jungle Jenny' ou le SAHB donnant une suite au 'Back In The Jungle' des NY Dolls) mais surtout des reprises, interprétées avec plus ou moins d'ironie. Moins pour 'Cheek To Cheek' enregistré en public, plus pour le 'Crazy Horses' des justement oubliés Osmond Brothers, pâle copie des Jackson 5. La version du 'School is Out' d'Alice Cooper est particulièrement recommandée.
Globalement, ces deux disques sont aujourd'hui presque des incongruités au regard des musiques du moment mais il est dommage qu'Alex Harvey, mort il y a 30 ans le jour de ses 47 ans, et qui a contribué à "agiter" la musique britannique des années 1970 avant l'arrivée du punk, soit totalement oublié.
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Live / the Penthouse Tapes
Live / the Penthouse Tapes de The Sensational Alex Harvey Band (CD - 2009)
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